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老けたくないなら、老化の原因を知ろう!


◆そもそも、なんで老けるのか

生まれたての赤ちゃんの柔らかくてモチモチのお肌。

触るたびに、気持ちよさにうっとりしてしまいます。

ずっとこんな肌でいたいのに、気づけばガサガサ、シワにシミ・・・。

調子が悪い時などは、年齢に比べてちょっと老けているんじゃないかと不安になることもあるかと思います。

見た目より若々しくいたい。

女性なら誰でも多かれ少なかれそう思うものです。

なぜ人は老けるのか。同じ歳でもすごく若々しい人から、なんでこんなに疲れた見た目になっちゃったの?? という人まで、見た目年齢は千差万別です。

では、その若々しくいられる要因、老け込んでしまう原因ってなんなのでしょう。

今回は老化のメカニズムについて考えてみたいと思います。

◆年齢とともに身体は酸化する

前回のコラムで多くのエイジングケア成分に抗酸化作用があると書きましたが、そもそも酸化とはなんでしょうか? 

酸化とは

酸素がほかの物質と結合することを言います。

例えば、鉄が酸化するとサビる、油が酸化すると臭くなる、緑茶が酸化すると茶色くなる等、酸素と結合することで、もともとの物質から変化してしまうことを言います。

人間も酸素を吸って生きているので、実は徐々に酸化しているのです。

特に、身体にダメージを受けると、その刺激によって体内でたくさんの「活性酸素」が作られます。

活性酸素は普通の酸素に比べて非常に酸化作用が強いのが特徴です。

もともとは身体が受けたダメージを無効にするために作られるのですが、量が増えすぎると健康な細胞まで攻撃して酸化させてしまいます。

細胞が酸化すると正常な働きができなくなるので、あらゆる面から老化の原因になります。例えば、コラーゲンを作れなくなってシワが増えたり、ターンオーバーを正常に行えずシミができやすくなったりするのです。

◆身体が持つ抗酸化力は年齢とともに低下する

人間の身体は、この恐ろしい活性酸素から守るためにもともと「抗酸化力」という力を持っています。

抗酸化とは、その名のとおり酸化を食い止める作用のことです。

しかし、その抗酸化力も年齢とともにどんどん弱くなってしまうので、若い時と同じような生活をしていると、酸化の力に負けて老けていってしまうのです。

そういったことから、エイジングケアをするための成分の多くは「抗酸化力」が高いものが選ばれています。年齢とともに失われた抗酸化の力を少しでも補って、老化の原因を遠ざけようとしているのです。

抗酸化成分の代表的なものにビタミンCがあります。

例えば、リンゴは空気に触れると酸化して茶色くなりますが、レモン汁をかけておくといつまでもキレイな色を保つことができますよね。

これはレモンが持つビタミンCが抗酸化作用を発揮して、リンゴが酸化するのを防いでくれているからなんです。

◆老化の最大の原因は紫外線!!

もはや紫外線ケアはやって当たり前、という常識になりつつありますが、紫外線は老化の最大の原因要素です。

肌が紫外線によってダメージを受けると大量の活性酸素が発生します。この活性酸素による細胞のダメージを減らすためにメラニンが生成されます。メラニン色素が酸化することで、活性酸素のダメージを和らげてくれるのですが、それと引き換えに黒ずんだシミの元ができてしまうわけです。

抗酸化成分を摂取するのも大切ですが、まずは、そもそも活性酸素を大量発生させないように紫外線対策をするのが、老化防止の第一の手段です。

◆見た目年齢のカギを握るのは乾燥対策!

日に焼けた後に、お肌がガサガサになるのを経験した人は多いと思います。肌はダメージを受けると保湿機能が低下します。

肌の乾燥は見た目年齢に大きく影響します。乾燥肌が続くと小じわが多くなり、肌のハリが失われます。

乾燥してガサガサした肌はツヤもなく、肌色もくすんで見えるので疲れた印象にもなってしまいます。

活性酸素によりダメージを受けて、潤う力が弱くなってしまう肌。この肌を、しっかりと自ら潤える状態に戻してあげることが、老化防止の第二の手段と言えます。

肌が自ら潤うためには、角質層がきれいに整い、バリア機能が正常に機能していることが大切です。

ダメージから守るバリア機能は皮膚常在菌バランスを整えることで回復させられます。

乾燥による老化には、バリア機能を整え、肌の潤う力を保つことが重要なのです。

◆いつまでも若々しくいるために

紫外線以外にも活性酸素を発生させる原因はたくさんあります。

ストレスや暴飲暴食、喫煙など、普段の生活習慣も肌を早く老化させてしまう原因になります。

目標に向かって頑張っている人や、やりたいことを見つけて熱心に取り組んでいる人には、とても輝いている人が多いですよね。

そうした人たちの内面からの輝きももちろんですが、実際に肌もキレイでツヤツヤしているのは、活性酸素を上手に抑制できているからかもしれません。

ストレスをためずに人生を楽しむことが、活性酸素の発生を防ぎ、老け込むことを妨げてくれるのです。

長々と書いてきましたが、いつまでも若々しくいるための秘訣は簡単に言えばたった3つです。

・紫外線対策をする

・肌の潤いを保つ

・人生を前向きに楽しむ

たいそうなケアをしなくてもよいのです。

これくらいなら気軽に始められる気がしませんか?

ちょっと老化が気になりだしたら、エステに行ったり高級化粧品をそろえる前に、この3つを心がけることから始めてみるのも良いのではないでしょうか。

#お手入れ #成分 #エイジングケア #皮膚常在菌

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